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首頁網誌尋找認識柏金遜症的新方法

尋找認識柏金遜症的新方法

來自: Medix團隊
尋找認識柏金遜症的新方法

科學家能否減慢或阻止這個全球增長速度最快的神經系統疾病持續發展?

鄧小平和老喬治.布殊除了分別是中國及美國的前領導人外,他們都有很多共通點:他們都同樣受不同程度的柏金遜症所困擾。

 

這是個難以診斷的疾病,特別是鄧小平患上的類型往往是隨時間緩慢地惡化。由於不同疾病都會出現非運動性徵狀,如情緒波動和記憶力下降,導致往往都要耗費20年的光景才能得到正式的診斷。

 

只有當運動性徵狀如非自願性運動(運動障礙)、震顫、肌肉僵硬和運動遲緩變得更加明顯時,醫生才有機會指出這些情況出現的成因。可是,此時患者或已失去高達80%能產生多巴胺的神經元,神經系統會透過這些神經元在神經細胞之間傳遞訊息。

 

1817年,英國醫生詹姆士.柏金遜發表有關震動性麻痺的醫學論文,並以自己的名字命名這種退化性疾病。但直至醫學變革後,此病的徵狀才得以證實。 事實上,古希臘醫生蓋倫曾就此撰文。而古代傳統中醫和印度古草藥醫生則分別稱之為風搖症和坎帕吠陀。

 

全球目前有約一千萬的柏金遜症患者,2016年的案例比1990年的多出一倍。預期2030年的數字會再比2016年的額外多出一倍預期屆時中國的個案將會佔全球超過一半的案例

 

2型糖尿病風險增加

 

儘管科學家已尋找出多種風險因素,例如已研究400種有可能令人同時患上柏金遜症和2型糖尿病的基因,但他們仍不確定柏金遜症的實際成因。

 

他們亦認為種族成因比患者居住地的影響少,當中環境因素反而起更大作用。傳統認為西方國家會有更多的案例,但事實上,亞洲的文明病例如2型糖尿病個案急速上升,間接令亞洲的柏金遜症個案將會追上,甚至可能超越西方國家。

 

倫敦大學在2018年的一項標誌性研究披露患有2型糖尿病的人有多出三分之一的機會患上柏金遜症。25至44歲的患者面對的風險更會增加4倍。

 

科學家認為這研究結果與糖尿病患者對胰島素的抵抗有關。胰島素是能將葡萄糖轉化為腦細胞所需能量的激素。隨著更多證據顯示某些糖尿病藥物有助治療柏金遜症患者時,彼此間的連繫為治療柏金遜症開拓了新世界的大門。

 

例如,同一批倫敦大學研究員正就糖尿病藥物艾塞那肽的效用進行第三期臨床測試,艾塞那肽可以刺激胰島素釋放。第二期測試結果顯示服用後患上柏金遜症的機會降低了60%。

 

停止震顫

 

4月是世界柏金遜症月,以紀念4月11日詹姆士.柏金遜的生日。這月份同時亦有官方象徵以提高大眾關注 - 一朵由患上柏金遜症的荷蘭園藝家創作的白邊紅鬱金香。

 

過去一年來,一些潛在多年的突破正迅速實現。

 

現在主要的治療藥物是在1960年代研製的左旋多巴。印度的草藥醫生在多個世紀以來已懂得處方刺毛黧豆。這種豆類植物在熱帶地區廣泛生長,並含豐富天然左旋多巴。但服用左旋多巴伴隨副作用,它會在腦部轉化為多巴胺。口服代表它會被吸收至血液內,因而令吸收起伏不定。 更重要的是,在長期服用該藥物會出現顫抖的情況。大約一半的病人在5年內出現,而80%的病人會在10年內出現。當中,很多患者指顫動情況甚至比柏金遜症本身的病徵更嚴重。

 

所以去年公佈的潛在突破隨即引起大眾關注。一所美國生物科技公司為一種名為NLX-112的藥物展開首次人類測試。這藥物針對神經細胞的化學物質血清素。血清素能令多巴胺不穩定地釋放而引起運動障礙。在2019年,科學家亦確立了血清素水平下降是柏金遜症的早期徵兆。 NLX-112在實驗中令猴子不再顫動,並可以在一年內推出市場。然而當中有一個警號︰這神經科藥物在猴子身上有很多成功的例子,但隨後在人體測試的效果欠佳。

 

針對使用聚焦超聲波治療運動障礙的臨床測試亦進行得如火如荼(自2018年起已獲批准用於震顫情況)。醫生會向大腦深處投射高度集中的光束,以破壞導致運動出現問題的腦細胞。聚集超聲波比自1997年起用的深部腦刺激手術便宜和更少入侵性。深部腦刺激手術會將電極插入大腦,然後連接至放置在鎖骨或腹部下的植入式脈衝發動機。這個發動機就像一個開關,控制運動功能。

 

柏金遜症與傳統中醫

 

很多患者會透過非醫學治療例如芭蕾舞和太極,協助改善平衡和身體協調。研究亦顯示大約四分之三的東亞地區患者會選擇傳統中醫,包括針灸(顱底有7個穴位可以紓緩僵硬)和穴位按摩。

 

同時,研究顯示兩種傳統中藥是有潛在成效。養肝熄風與左旋多巴有著互相協同作用,而滋腎平顫顆粒能滋補腎臟和肝臟,減輕左旋多巴的副作用。

 

醫生亦逐漸掌握診斷柏金遜症的方式。米高霍士基金會和英國柏金遜症防治協會共同資助一個簡單皮膚測試的臨床試驗。 大約60%的柏金遜症患者有油性皮膚(脂溢性皮炎)。皮脂可以保護及包裹皮膚,而這項新測試能分析當中的化合物以作診斷

 

精確藥物

 

早期診斷不僅協助患者能及早接受治療,亦可以對柏金遜症有更深入的了解,從而處方更合適的藥物控制或治療病情。

 

免疫療法是一項前景樂觀的治療方案。柏金遜症令腦部產生炎性反應,血液內的炎性標記同樣因而上升。有見及此,劍橋大學目前正測試用於治療類風濕關節炎和克隆氏症的抗炎藥物硫唑嘌呤

 

基因療法為置入促進多巴胺合成的基因帶來希望。美國和英國生物科技公司Sio Gene Therapies 和Oxford Biomedica正測試一個名為AXO-Lenti-PD的基因療法,當中會轉移三種對上述過程十分重要的酶。

 

柏金遜症與另一神經系統疾病 - 腦退化症都有同樣特徵,就是蛋白質在腦部成簇的方式︰柏金遜症是α-突觸核蛋白,而腦退化症是β澱粉樣蛋白。多間藥物公司正就透過藥物拆解這些簇而進行測試。瑞士的羅氏藥廠已為一種能拆解97%的藥物完成第一期測試

 

目前柏金遜症的研究資金有十億美元,是由米高霍士基金會所提供。這位美國息影演員米高霍士可以說是世上最著名的患者,並一直不遺餘力地尋找治療柏金遜症的方法。他曾總結︰「對我來說,知識就是希望。」



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